深扒!监控学生注意力的赋思头环火了,它背后的这家公司来头挺大?

作者:发布时间:2019-11-06 09:01

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近日,一款名为赋思的脑机接口头环设备引发了不少争议。学生们佩戴这款设备后,设备可以检测出孩子上课的专注度,并给孩子的注意力打分,这被不少人批评为“监控”。

孩子的注意力该不该监控?这款头环是否真的有用?围绕这些问题,各种议论沸沸扬扬。为此,深扒了这款头环背后的公司BrainCo,展示其少有人知的一面,这或许会让我们对事情有着更全面的了解。

来头很大?

这款赋思头环来自于一家叫BrainCo的公司,该公司的资料看起来十分厉害——官网信息显示,BrainCo是首家入选哈佛大学创新实验室(Harvard Innovation Lab)的华人团队,是全球领先的脑科学技术解决方案的供应商,正在筹划建立全球最大的脑电数据库。

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(官网截图)

据官网信息,BrainCo总部位于美国波士顿,哈佛大学校园内,中国区总部位于浙江杭州,在中国北京、深圳均拥有分部,团队中近70%的成员拥有哈佛大学、麻省理工学院、哈尔滨工业大学、华中科技大学、中科院等国内外知名学府的硕士及以上学历。

而该公司的官方微博认证公司名称为浙江强脑科技有限公司,根据企查猫工商信息,该公司成立于2018年12月,韩璧丞担任法定代表人、执行董事与总经理。

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BrainCo成立于2015年2月,在2016年完成由Boston Angel Club、Han Tan Capital和Wandai Capital牵头的Pre-A轮融资,筹得550万美元。

此后,该公司又完成了1500万美元的A轮融资,由中国投资者、腾讯联合创始人曾李青成立的德迅投资(Decent Capital)和中国电子集团(China Electronics Corporation)牵头。中国电子(CEC)是中央直接管理的国有独资特大型集团公司,是中国最大的国有IT企业。

根据网上公开信息,其余投资人包括光大控股、鼎晖投资等。BrainCo创始人韩璧丞曾在美国西雅图医疗设备研究中心工作,获得了哈佛脑科学中心的博士学位,还曾与特斯拉的创始人伊隆·马斯克(Elon Musk)一同被美国媒体评为脑机接口领域五位创新者之一。

根据官网信息,该公司还获得了全球最大创业孵化器MassChallenge金奖、全球教育科技大会最佳创新奖等重要奖项。

产品早就曾有过争议

这样一家看似非常优秀的公司,却不全是正面新闻。

据此前报道,该公司早在2017年的CES消费电子展上就推出了第一款产品Focus 1。Focus 1是一款可佩戴的头环,通过一种经过科学验证的方法——神经反馈训练,它可以帮助儿童和青少年使用家用设备提高注意力水平。他们还准备开始临床试验,评估Focus 1如何帮助ADD/ADHD(注意力缺失多动障碍)患儿改善注意力相关症状。

用户可以通过Focus 1在BrainCo的移动应用程序中玩一款名为“绿洲”( Oasis)的训练游戏,提高注意力。

Focus 1还可以将脑电波转换成控制不同设备的各种指令,比如灯、假肢手、玩具和家用电器。

不过,Focus 1并未在全部人中获得好评。据外媒Daily Dot报道,在CES 2016上,BrainCo Focus 1的演示遭遇了失败,Daily Dot将之评论为“CES中最令人尴尬的演示”。

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(Daily Dot报道截图)

当时,韩璧丞表示:“我想知道人们能把大脑开发到什么程度。我们的大脑只发育了10%。即使是世界上最聪明的人也只用了30%的大脑。”

但Daily Dot对这个说法进行了无情揭穿:“这是一个被一次又一次戳穿的神话,我们主要在科幻电影中看见这个设定——或者,显然是在为了向人们推销有缺陷的产品的时候。”

据报道,2008年,约翰·霍普金斯医学院的神经学家巴里·戈登(Barry Gordon)就曾向Scientific American 表示:“我们几乎使用了大脑的每一部分,而且大脑的大部分几乎一直都是活跃的。”

在演示中,韩璧丞戴上了Focus 1,试图用脑电波控制智能家居照明设备。他的努力成功了,虽然该公司并没有解释其实际如何工作。

“屏幕上显示的数字上升了,于是所需的动作发生了,人们会假设这两种活动之间存在相关性,但除了‘更努力地思考’之外,人们一直没有真正弄清楚,如何让这个数字增加或减少。” Daily Dot的记者写道。

此外,当韩璧丞试图控制一只假肢时,意外发生了——它一动不动。韩璧丞努力了3分钟,最终放弃了演示,把Focus 1放在桌子上,自己转身走开,但就在此刻假肢的手指开始移动了起来。

“这是一个让人对该设备的整体功能产生质疑的事故,”记者写道,“它真的在读取脑电波吗?脑电图的读数完全是随机的吗?当人们试图仅仅使用脑电波时,他们是否实际上真的能控制物体的交互?”

与此相对应的是,在微博上也有网友爆料,称这家公司确实一开始是做智能家居控制的,后来才转向了脑电训练领域。

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产品疑似曾被用来虚构利润

据网易新闻清流工作室报道,今年被拘捕的“商业花木兰”罗静,其旗下的新加坡Camsing Healthcare疑似串通罗静控制的上市公司博信股份来虚构利润。

据Camsing Healthcare三位独立董事揭露,CEO Hua Min以公司名义向Global BiotechMedical Inc达成了一笔1560万港元的交易,向其购买5000个BrainCo脑电波检测头带。

当时这些脑电波检测头带尚未进入试用阶段,独立董事认为在其商业价值尚未清晰时就进行采购是不明智的行为。

值得一提的是,博信股份全资子公司博信智联(苏州)科技有限公司恰好是BrainCo的主要授权经销商。

博信股份2018年报被年审会计师事务所立信会计师事务所(特殊普通合伙)出具了非标准审计意见。据立信会计师事务所披露,博信股份内部控制存在重大缺陷。

其余产品

在CES 2019上,BrainCo展示了三款新品:分别为 Focus 赋思头环、Focus Fit 冥想头环,以及第五代人工智能假手 BrainRobotics。

Focus 赋思头环主要应用在集中力训练等静态环境的使用上,能够采集脑波信号并把这些信号转化成注意力指数,有APP以供用户查看自己的数据,APP内提供了注意力训练教程。

Focus 赋思头环教育版(Focus EDU)专用于课堂教育,让老师通过应用来监测每个学生的注意力状况,从而调整自己的教学行为。

Focus Fit 冥想头环则应用在运动场景,主要负责运动前的「冥想环节」,通过调整运动前的状态,来提升运动训练的效果。

BrainRobotics 智能假手是一种机械义肢产品,通过识别佩戴者手臂上肌肉神经信号来识别佩戴者的运动意图,再将运动意图转化成相应的运动指令,从而完成佩戴者想要完成的动作。这款产品还加入了人工智能算法。

据此前报道,BrainRobotics 已经能够实现握手、手持杯子等基础动作,也有一些使用者能够通过 BrainRobotics 进行写字、弹琴等更加复杂的动作。官方预计这款智能假手预计会在 2019 年实现量产,售价大概会在 2-3 万人民币左右。不过,截至发稿,仍未有BrainRobotics量产的报道。

在BrainCo的官方天猫旗舰店,三款脑电波头环售价从120元至3499元不等。

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野心很大?

该公司的野心不止只是一个头环。

该公司的首席执行官曾表示,BrainCo的目标是开发一种工具,可以直接将想法转换成文本,即“大脑打字”。为此,该公司计划利用从使用其设备的学生收集的数据来编制“世界上最大的脑电波数据库”。

在2017年的一篇报道中,BrainCo就表示,中国的一家公司已经订购了2万台设备。

韩璧丞在采访中说:“我们第一批2万台设备的目标是收集120万人的数据,每台设备将被学校的多个学生使用。”

“这将使我们能够在世界上最大的数据库上使用人工智能来改进我们在注意力和情绪检测等方面的算法。”

不过,他也提到,BrainCo还没有制定任何计划来决定该公司如何使用从学生中收集的数据。根据BrainCo的研究科学家马克斯·纽伦(Max Newlon)的说法,该公司打算“将数据用于多种不同的用途”。

纽伦表示:“我们的希望是,当我们有了这个真正大的数据库,我们将做一些其他人还不能做的分析……如果我们有一个大数据库,我们可能会做更多类似于大脑打字的有趣研究。”

BrainCo 在活动中也表示,未来3-5年内会向更多的领域发展,如 VR、教育、游戏、LoT,和现在在专注的医疗健康等,之后的产品也会越来越多。

而该公司在官网的豪言则看起来更加雄心勃勃:“BrainCo未来将做:世界最领先的脑科学公司;世界上最大的高性能智能假肢厂;中国最顶尖的人体征信息芯片生产商;世界上最大的脑电数据库;脑打字技术超越Facebook;中国最好的最大大规模的ADHD(多动症),自闭症,老年痴呆康复治疗机构。”

有梦想固然好,但实现梦想靠的可不是吹嘘,还得看其技术是不是真的经得起时间考验。

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