前瞻基因产业全球周报第10期:家庭基因检测能预防早产 盖茨公开点赞

作者:发布时间:2019-03-13 09:22

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基因(遗传因子)是遗传的物质基础,是DNA或RNA分子上具有遗传信息的特定核苷酸序列。基因技术的应用领域包括基因检测、基因编辑、基因诊断、基因治疗和基因克隆等方面。

此前的世界首例基因编辑婴儿事件掀起了轩然大波,也让低调的基因产业走入人们的视野,最近基因产业还有哪些大事发生呢?那么就来跟着前瞻经济学人一起看看吧。

家庭基因检测既能帮助发现“连环杀手”,又能预防早产

比尔·盖茨在《2019年度公开信上表示》:去年,一则警察利用基因检测结果抓获“金州杀手”的新闻轰动世界。但家庭基因检测的好处不止于此。基因检测公司23andMe的用户自愿提交了四万多份样本,通过对这些样本的分析,科学家们发现了早产与六个基因之间的潜在关联,其中的一个基因负责调节人体如何利用矿物质硒。 

有些人的基因妨碍硒的正常代谢。由盖茨基金会资助的23andMe研究发现,有这种基因的孕妇更易发生早产,这表明硒对产妇的分娩时间有重要影响。

了解早产的原因非常重要。全球每年发生1500万例早产,这是五岁以下儿童死亡的头号杀手。早产可能发生在任何一位母亲身上,但有些群体的早产率更高,低收入国家的早产儿死亡率远高于富裕国家。

到今年年底,研究者们将有望搞清楚硒对早产风险的确切影响。如果二者之间的关联足够显著,硒的代谢就有可能成为经济易行的解决方案,帮助孕妇足月生产。

这种关联只是近年来我们取得的突破之一。在更精良的工具和更充分的数据共享的帮助下,我们终于开始揭开早产发生的秘密,以及如何能让胎儿在子宫里孕育得更久。斯坦福团队开发的简易早产血检让我尤其兴奋。它能帮助孕妇预测何时分娩,从而配合医生降低生育风险。

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精神分裂症风险遗传基因调控机制初步揭示

据从中科院昆明动物研究所获悉,该所研究人员利用功能基因组学方法,初步揭示了精神分裂症风险遗传变异对靶基因的调控机制,为深入解析精神分裂症的遗传机制提供了新思路。研究成果已在线发表于《自然》子刊《自然·通讯》上。

精神分裂症是一种以阳性、阴性症状和认知障碍为主要特征的严重精神疾病,影响了全球约1%的人口。由于病因复杂、反复发作以及大多在青壮年期发病,精神分裂症严重影响患者生活,同时也给家属和社会带来了沉重的负担。这种病症遗传力高达80%左右,表明遗传因素在精神分裂症的发生中有重要作用。由于基因调控的复杂性等原因,此前鉴别到的180个风险遗传变异通过何种机制影响病症的发生,目前仍不清楚。

研究人员除了初步摸清风险遗传变异对靶基因的调控原理,还鉴别到一批受精神分裂症风险遗传变异调控的靶基因,这为精神分裂症遗传机制和致病机理研究以及未来新药开发提供了重要数据。

 科学家墨子沙龙热议“基因编辑手术刀”:未来是喜是忧?

3月10日,中国科学技术大学上海研究院主办的公益科普论坛墨子沙龙“见微知著——基因·生命·人类”10日在上海图书馆举行,“基因编辑手术刀”的未来引发科研人员热议。墨子沙龙是由中国科学院院士潘建伟倡导主办的公益性大型科普论坛,沙龙邀约近百名前沿科学领域的中国国内优秀科学家,力图打造以上海为中心,影响力覆盖全国的高端前沿科学普及论坛。

中国科学院神经科学研究所高级研究员仇子龙介绍,基因治疗已经“起航”,10多年前人类还束手无策的一些疾病,现在已有治疗对策,也出现了一些基因治疗药物。他表示,基因治疗在治疗杜氏肌营养不良症、脊髓性肌肉萎缩症等方面取得成效,比如脊髓性肌肉萎缩症,患病者的全身肌肉萎缩,之前没有有效的治疗方法,现在通过基因治疗方法,可以“关掉”缺陷基因。

但科研人员也担忧新技术是否会成为悬在人类命运之上的“达摩克利斯之剑”。

中科院院长:可允许基因编辑基础研究 不能因噎废食

原深圳南方科技大学副教授贺建奎去年以“基因编辑”技术,成功在中国培育出可抵抗艾滋病的双胞胎女婴,掀起海內外对伦理和医学的争议。

全国人大代表、中国科学院院长白春礼认为,在技术不成熟、相应的社会伦理问题未得到充分讨论解決之前,应当禁止对于人类生殖系基因编辑的临床试验和应用;但对于基础性研究则可以允许科学家尝试探索,否则会影响科技创新的步伐,不能“因噎废食”。

CRISPR“难啃”的作物现在可通过携带CRISPR的花粉编辑基因

基因组编辑器CRISPR已经改变了生物学的许多领域,但由于小麦和玉米等作物细胞壁坚韧,使用这种工具来改良它们仍然很困难。现在,一家大型农业公司创造性地解决了这个问题,他们利用一种转基因植物的花粉将CRISPR的成分带入另一种植物的细胞中。科学家说,这一解决方案有望加速培育更好、用途更广的作物。

由北卡罗来纳州达勒姆市先正达(Syngenta)的植物生物学家Timothy Kelliher和Qiudeng Que领导的一个研究小组,利用一种被称为单倍体诱导(Haploid induction)的奇特现象,独创了解决这个问题的方法。新培育的植株只有一组雌性染色体,这使得它们成为单倍体,而不是传统的二倍体。单倍体诱导本身可以提高育种效率和产量。

先正达最初使用的是一种通过细菌或基因枪技术可以相对容易地利用CRISPR进行转化的玉米品种,这种玉米品种有一个受损的母系基因,使其花粉能够触发单倍体诱导。研究人员用gRNA/Cas9基因组合对这一玉米品种进行了改造,该组合旨在针对与不同理想性状有关的基因。这些经过改造植物的花粉可以将gRNA和Cas9编辑机制传播到其他难以用CRISPR改良的玉米品种。

京都大学用基因编辑技术遏制细胞移植排异反应

3月11日,日媒称,日本京都大学讲师堀田秋津(干细胞基因工学)的团队7日在美国科学杂志网络版上发表文章称,成功使用基因编辑技术,遏制了诱导多能干细胞(iPS细胞)移植时产生的排异反应。这是使用老鼠的实验成果。据称,将有利于今后普及使用iPS细胞的再生医疗。

据日本共同社3月8日报道,iPS细胞能变成身体的各种细胞,被认为有利于组织和器官的修复。不过若把由他人细胞制成的iPS细胞移植给患者,则会被免疫机制视为异物从而受到攻击。这种排异反应是因为细胞表面的蛋白质HLA类型不符造成的。

报道称,该团队使用CRISPR-Cas9基因编辑技术,破坏了一部分iPS细胞的基因,阻止iPS细胞与HLA出现排异反应。

致癌基因检测新突破:金颗粒可诊断单位点基因突变

日前,韩国一项研究成果实现了十几分钟内完成基因检测。研究使用纳米尺度的金颗粒制作的生物芯片识别癌细胞DNA特征,能够迅速完成对特定癌症标志物的检测,无需测序,可以识别单点基因突变。

研究人员同时开发了新型纳米金颗粒构建诊断基因突变的生物芯片。芯片的传感部分集成在尺寸为30纳米左右的金颗粒上,金颗粒上带有特别制备的长度约2纳米的新型桥梁结构。这种生物芯片的独特显微结构能够对结合在芯片表面的遗传物质做出非常灵敏的反应,从而可以识别基因序列中单个位点变异造成的光谱变化。最高分辨率达到5个基因片段。

目前研究团队已设计并制作成功8款基因芯片,用于诊断与乳腺癌相关的、最多发和致病率最高的8类基因突变。这些芯片的功能已通过乳腺癌和卵巢癌细胞进行验证。

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贝瑞基因:战略增资 基因检测全产业龙头崛起

贝瑞基因全资孙公司雅士能的控股子公司善觅控股拟通过引进新的战略投资者进行融资。本次交易生效后,雅士能对善觅的持股比将会从40.95%下调至38.39%,公司占其董事席位的1/2以下,将不再是善觅控股股东。

西南证券指出,公司长期秉持“内外兼修”的发展理念,积极向外整合基因检测上下游优质资产。2018年公司以2000万元获得信念医药9.52%的股权。信念主营业务为以AAV为载体的基因疗法。今年2月,罗氏提出将以50亿美金收购Spark。Spark的镇店之宝Luxturna,市场上仅有的几种基因治疗药物之一,正是这种技术。可见信念已在国内率先占据优质赛道,也说明公司对基因治疗领域的布局具有超前的国际化眼光。此外,公司对圆基因以及合肥铼科等公司的投资意味着公司已进入消费级基因检测领域,实现基因检测产业链上下游合理延伸的战略布局。维持“买入”评级。

专注肿瘤基因测序领域,「吉因加」获得华大基因5000万元融资

北京吉因加科技有限公司(以下简称吉因加)获得深圳华大基因股份有限公司5000万增资。增资完成后,深圳华大基因持有吉因加的股权比例由增资前的 4.94000%变更至增资完成后的 7.51186%。

本次增资前,华大基因持有吉因加452.8302万元注册资本,对应股权比例为4.94%,对应估值18亿元。目前,吉因加已完成了上述增资事项的工商变更登记手续。

GIC领投,基因检测企业“燃石医学”完成8.5亿元C轮融资

2 月 14 日,基因检测服务企业「燃石医学」完成 8.5 亿元 C 轮融资,本次融资由GIC(新加坡政府投资公司)领投,济峰资本、招银国际、礼来亚洲基金、红杉资本中国基金、太和资本跟投。

燃石医学(燃石生物)是一家基于基因检测、提供肿瘤患者个体化治疗指导的公司,以医学生物信息学及二代测序(NGS)为核心,致力于打造肿瘤个体化治疗检测临床及科研服务的一站式解决方案。

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中国卫生部发布了限制人类使用基因编辑的法规草案

国家卫生健康委员会(简称委员会)起草了《生物医学新技术临床应用管理条例(征求意见稿)》,并于2月26日起征求社会意见。条例草案指出,任何类型的细胞(包括胚胎)中的基因编辑都需要委员会的批准,其他高风险的生物医学程序也是如此。

这项规定是为了回应贺建奎在2018年11月下旬声称利用基因编辑技术CRISPR-Cas9改变胚胎基因组(这一过程被称为“种系编辑”),制造了CCR5基因缺陷(其声称对艾滋病毒具有抵抗力)的胚胎,然后把胚胎植入女性体内,娩出婴儿。这一消息引发了国际社会对贺建奎滥用一种危险且未经证实的技术的强烈抗议。

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